Neuralgia Glosofaríngea

Neuralgia glosofaríngea o mononeuropatía del IX par craneal o nervio glosofaríngeo es una afección en la cual se presentan episodios repetitivos de dolor intenso en la lengua, la garganta, el oído y las amígdalas, que puede durar desde unos pocos segundos a unos cuantos minutos.

SÍNTOMAS DE LA NEUROLOGÍA GLOSOFARÍNGEA

Los síntomas comprenden dolor intenso en la áreas conectadas al IX par craneal:
Parte posterior de la nariz y de la garganta (nasofaringe)
Parte posterior de la lengua
Oído
Garganta
Región amigdalina
Laringe
El dolor es episódico y puede ser intenso. Generalmente es en un lado y se siente punzante. Los episodios pueden ocurrir muchas veces al día y despiertan a la persona que está dormida.

Algunas veces, puede desencadenarse por:

Masticar
Toser
Reír
Hablar
Deglutir
Causas de la neuralgia glosofaríngea
Se cree que la causa de la neuralgia glosofaríngea es la irritación del IX par craneal, llamado nervio glosofaríngeo. Los síntomas generalmente se inician en personas mayores de 40 años de edad.

En la mayoría de los casos, nunca se descubre la fuente de la irritación. Algunas causas posibles para este tipo de dolor nervioso (neuralgia) son:
Vasos sanguíneos que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo
Neoplasias en la base del cráneo que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo
Tumores o infecciones de la garganta y la boca que ejercen presión sobre el nervio glosofaríngeo

Exámenes y pruebas de la neuralgia glosofaríngea

Se llevan a cabo exámenes para identificar problemas, como tumores, en la base del cráneo. Los exámenes pueden abarcar:
Análisis de sangre (nivel de azúcar) para buscar las causas del daño al nervio
Tomografía computarizada de la cabeza
Resonancia magnética de la cabeza
Radiografía de la cabeza o el cuello
Algunas veces, la resonancia magnética puede mostrar hinchazón (inflamación) del nervio glosofaríngeo.
Para averiguar si un vaso sanguíneo está comprimiendo un nervio, se pueden tomar algunas imágenes de las arterias cerebrales utilizando:
Angiografía por resonancia magnética (ARM)
Radiografía de las arterias con un medio de contraste (angiografía convencional)

El tratamiento de la neuralgia glosofaríngea

El objetivo del tratamiento es controlar el dolor. Los analgésicos de venta libre, como la ácido acetilsalicílico (Aspirina) o el paracetamol (Tylenol), no son muy efectivos para aliviar la neuralgia glosofaríngea.

Los fármacos más efectivos son los anticonvulsivos, como carbamazepina, gabapentina y fenitoína. Algunos antidepresivos, como amitriptilina o nortriptilina, pueden ayudar a ciertas personas.

En casos graves, cuando el dolor es difícil de tratar, se puede requerir una cirugía orientada a aliviar la presión del nervio glosofaríngeo o se puede cortar el nervio (rizotomía). Ambas cirugías generalmente se consideran efectivas. Si se encuentra una causa de la neuralgia, el tratamiento debe controlar el problema subyacente.

Expectativas (pronóstico)

La recuperación depende de la causa del problema y de la efectividad del tratamiento inicial. La cirugía se considera efectiva para las personas a quienes los medicamentos no les sirven.

Complicaciones

Cuando el dolor es intenso, puede presentarse disminución del pulso y desmayo.

Los medicamentos empleados para tratar esta afección pueden tener efectos secundarios.

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de neuralgia glosofaríngea. Asimismo, acuda a un algiólogo si el dolor es intenso, para estar seguro de que usted conozca todas las opciones para controlarlo.

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