Síndrome de Cushing

Síndrome Cushing o hipercortisolismo es un trastorno que ocurre cuando el cuerpo se expone a niveles altos de la hormona cortisol. También puede ocurrir si usted toma demasiado cortisol u otras hormonas.

SÍNTOMAS DEL SÍNDROME CUSHING

La mayoría de las personas con el síndrome de Cushing tendrá:

Obesidad en la parte superior del cuerpo (por encima de la cintura) y brazos y piernas delgados
Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena)
Tasa de crecimiento lenta en niños

Cambios de piel que se ven con frecuencia:

Acné o infecciones de la piel
Marcas purpúreas (12 mm o más de ancho) llamadas estrías en la piel del abdomen, los muslos y las mamas
Piel delgada con propensión a los hematomas

Los cambios musculares y óseos abarcan:

Dolor de espalda que ocurre con las actividades rutinarias
Dolor o sensibilidad en los huesos
Acumulación de grasa entre los hombros (joroba de búfalo)
Adelgazamiento de los huesos, lo cual lleva a fracturas de costillas y columna vertebral
Músculos débiles

Las mujeres con el síndrome de Cushing con frecuencia tienen:

Crecimiento excesivo de vello en la cara, el cuello, el pecho, el abdomen y los muslos
Ciclo menstrual que se vuelve irregular o se detiene

Los hombres pueden tener:

Disminución de la fertilidad
Disminución o ausencia de deseo sexual
Impotencia

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

Cambios mentales, como depresión, ansiedad o cambios en el comportamiento
Fatiga
Dolor de cabeza
Hipertensión arterial
Aumento de la sed y la micción

CAUSAS DEL SÍNDROME CUSHING

El síndrome de Cushing puede ser causado por tomar demasiados medicamentos, como prednisona y prednisolona. Estos fármacos se utilizan para tratar afecciones como el asma o la artritis reumatoidea.

Otras personas desarrollan el síndrome de Cushing debido a que sus cuerpos producen demasiado cortisol, una hormona que normalmente se produce en las glándulas suprarrenales. Las causas de demasiado cortisol son:

Enfermedad de Cushing, cuando la hipófisis produce demasiada hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés), la cual luego le da la señal a las glándulas suprarrenales para producir cortisol. Un tumor de la hipófisis puede causar esta afección.
Tumor de la glándula suprarrenal
Tumor en otra parte del cuerpo que produce cortisol
Tumor en otra parte del cuerpo que produce corticotropina (como el páncreas, el pulmón y la tiroides)

PRUEBAS DIAGNÓSTICAS DEL SÍNDROME CUSHING

La glucemia y los conteos de glóbulos blancos pueden estar altos. El nivel de potasio puede estar bajo.

Los exámenes de laboratorio que se pueden hacer para diagnosticar el síndrome de Cushing e identificar la causa son:

Niveles de cortisol en suero
Niveles de cortisol en saliva
Prueba de inhibición con dexametasona
Examen de orina de 24 horas para cortisol y creatinina
Nivel de corticotropina
Prueba de estimulación con corticotropina (tetracosactida)

Los exámenes para determinar la causa o complicaciones pueden abarcar:

Tomografía computarizada del abdomen
Examen de corticotropina
Resonancia magnética de la hipófisis
Densidad ósea, medida por medio de radioabsorciometria de doble energía (DEXA)
También puede presentarse colesterol alto, incluyendo triglicéridos altos y bajo nivel de lipoproteína de alta densidad (HDL).

EL TRATAMIENTO DEL SÍNDROME CUSHING

El tratamiento depende de la causa.

Síndrome Cushing causado por el uso de corticosteroides:

Disminuir lentamente la dosis del fármaco (si es posible) bajo supervisión médica.
Si no se puede dejar de tomar el medicamento debido a la enfermedad, se debe vigilar con cuidado el azúcar alto en la sangre, los niveles altos de colesterol y el adelgazamiento de los huesos u osteoporosis.

Síndrome Cushing causado por un tumor hipofisario o un tumor que segregue corticotropina:

Cirugía para extirpar el tumor
Radiación después de la extirpación de un tumor hipofisario (en algunos casos)
Se puede necesitar terapia de reemplazo con hidrocortisona (cortisol) después de la cirugía y, posiblemente, continuarla durante toda la vida

Síndrome Cushing debido a un tumor suprarrenal u otros tumores:

Cirugía para extirpar el tumor
Si el tumor no se puede extirpar, medicamentos para ayudar a bloquear la secreción de cortisol

EL PRONÓSTICO

La extirpación del tumor puede conducir a una recuperación total, pero existe la probabilidad de que la afección reaparezca.

La supervivencia de personas con tumores ectópicos depende del tipo de tumor. Sin tratamiento, el síndrome de Cushing es potencialmente mortal.

POSIBLES COMPLICACIONES

Diabetes
Agrandamiento del tumor hipofisario
Fracturas debido a osteoporosis
Presión arterial alta
Cálculos renales
Infecciones graves

CUÁNDO LLAMAR A UN MÉDICO ESPECIALISTA

Consulte con el médico si tiene síntomas del síndrome de Cushing.


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