Enfermedad renal terminal

Enfermedad renal terminal, insuficiencia renal terminal o nefropatía terminal es la insuficiencia total o casi total en el funcionamiento de los riñones. La función principal de estos órganos es eliminar desechos y el exceso de agua del cuerpo.

SÍNTOMAS DE LA ENFERMEDAD RENAL TERMINAL

Los síntomas pueden abarcar:

  • Sensación de malestar general y fatiga
  • Picazón generalizada (prurito)
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Inapetencia
  • Náuseas

Se pueden presentar otros síntomas, como:

  • Piel anormalmente clara u oscura y cambios en las uñas
  • Dolor óseo

Síntomas del sistema nervioso y del cerebro:

  • somnolencia y confusión
  • problemas para concentrarse o pensar
  • entumecimiento en las manos, los pies u otras áreas
  • fasciculaciones musculares o calambres

Mal aliento
Susceptibilidad a hematomas, sangrados nasales o sangre en las heces
Sed excesiva
Hipo frecuente
Bajo nivel de interés sexual e impotencia
Cesación de los períodos menstruales (amenorrea)
Problemas de sueño como insomnio, síndrome de las piernas inquietas o apnea obstructiva del sueño
Hinchazón de pies y manos (edema)
Vómitos, especialmente en la mañana

Causas de la enfermedad renal terminal
La enfermedad renal terminal (ERT) se presenta cuando los riñones ya no pueden funcionar a un nivel necesario para la vida diaria. Generalmente ocurre cuando la enfermedad renal crónica ha empeorado hasta un punto en el cual la función de los riñones es menos del 10% de lo normal.

La enfermedad renal terminal casi siempre sigue a la enfermedad renal crónica. Una persona puede tener empeoramiento gradual de la función renal durante 10 a 20 años o más antes de progresar a enfermedad renal terminal.

Los pacientes que han alcanzado esta etapa necesitan diálisis o trasplante de riñón.

Las causas más comunes de enfermedad renal terminal en los Estados Unidos son diabetes e hipertensión arterial. Ver: enfermedad renal crónica para una lista completa de causas.

Pruebas y exámenes de la enfermedad renal terminal
La hipertensión arterial casi siempre ocurre durante la enfermedad renal terminal. Una evaluación del cerebro y el sistema nervioso (neurológica) puede mostrar signos de daño nervioso. El médico especialista puede escuchar ruidos pulmonares o cardíacos anormales con un estetoscopio.

Los pacientes con enfermedad renal terminal producen menos orina o la producción de ésta se puede detener.

La enfermedad renal terminal cambia los resultados de muchos exámenes. Los pacientes que reciben diálisis necesitarán que les realicen con frecuencia éstos y otros exámenes:

  • Potasio
  • Sodio
  • Albúmina
  • Fósforo
  • Calcio
  • Colesterol
  • Magnesio
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Electrolitos

Esta enfermedad también puede cambiar los resultados de los siguiente exámenes:

  • Eritropoyetina
  • PTH
  • Examen de densidad ósea

El tratamiento de la enfermedad renal terminal
Los únicos tratamientos para la enfermedad renal terminal son la diálisis o el trasplante de riñón.

Usted debe empezar a prepararse para la diálisis antes de que sea absolutamente necesario. La preparación incluye aprender acerca de la diálisis y los tipos de terapias con ésta, al igual que la colocación de un acceso para dicha diálisis.

Ver también:

  • Diálisis
  • Trasplante de riñón

El tratamiento generalmente incluye un IECA, un bloqueador de los receptores de angiotensina u otros medicamentos para la hipertensión arterial.
Tal vez necesite hacer algunos cambios en su dieta:

  • Consumir una dieta baja en proteínas
  • Obtener suficientes calorías si está bajando de peso
  • Limitar los líquidos
  • Limitar la sal, el potasio, el fósforo y otros electrolitos

Ver: dieta y enfermedad renal crónica para mayores detalles.
Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Calcio y vitamina D extra (siempre hable con el médico antes de tomarlos)
  • Medicamentos especiales llamados enlaces de fosfato, para ayudar a evitar que los niveles de fósforo se vuelvan demasiado altos
  • Tratamiento para la anemia, como hierro extra en la alimentación, comprimidos de hierro, inyecciones especiales de un medicamento llamado eritropoyetina y transfusiones de sangre

Hay diferentes tratamientos disponibles para los problemas con el sueño o el síndrome de la pierna inquieta.
Los pacientes con enfermedad renal crónica deben mantener al día los tratamientos importantes, como:

  • Contra el H1N1 (gripe porcina)
  • Contra la hepatitis A
  • Contra la hepatitis B
  • Antigripal
  • Antineumocócica de polisacáridos (PPV, por sus siglas en inglés)

El pronóstico
Sin diálisis o un trasplante de riñón, la muerte se presentará por la acumulación de líquidos y productos de desecho en el organismo. Ambos tratamientos pueden tener riesgos y consecuencias graves. El pronóstico es diferente para cada persona.

Posibles complicaciones

  • Anemia
  • Sangrado del estómago o los intestinos
  • Dolor óseo, articular o muscular
  • Disfunción cerebral, confusión y demencia
  • Cambios en los niveles de electrolitos
  • Cambios en el azúcar (glucosa) en la sangre
  • Daño a los nervios de las piernas y los brazos
  • Acumulación de líquido alrededor de los pulmones
  • Complicaciones cardiovasculares
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Arteriopatía coronaria
  • Hipertensión arterial
  • Pericarditis
  • Accidente cerebrovascular

Hepatitis B, hepatitis C, insuficiencia hepática
Hiperparatiroidismo
Aumento del riesgo de infecciones
Desnutrición
Niveles de fósforo que se vuelven demasiado altos
Niveles de potasio que se vuelven demasiado altos
Convulsiones
Resequedad de la piel, picazón o rascado que lleva a infección cutánea
Debilitamiento de los huesos, fracturas, trastornos articulares

Prevención de la enfermedad renal terminal
El tratamiento de la enfermedad renal crónica puede retrasar o prevenir el progreso a enfermedad renal terminal. Algunos casos no se pueden prevenir.


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