Problemas Menstruales

Períodos menstruales dolorosos, dismenorrea, períodos dolorosos, cólicos menstruales, cólicos con la menstruación, menstruación dolorosa o dolor menstrual son aquellos en los cuales una mujer experimenta dolor en la parte baja del abdomen tipo cólico, dolor agudo e intermitente, dolor sordo y persistente o posiblemente dolor de espalda.

CONSIDERACIONES

El dolor menstrual afecta a muchas mujeres y, para un pequeño número de ellas, la molestia dificulta el desempeño de actividades académicas, hogareñas y laborales normales por algunos días durante cada ciclo menstrual. Este problema es la causa principal para que las mujeres entre sus años de adolescencia y hacia 20 años de edad pierdan tiempo en el colegio y el trabajo.

Este dolor se puede presentar unos días antes de la menstruación o justo al comienzo del período y, usualmente, desaparece a medida que el sangrado disminuye.

Aunque algo de dolor durante la menstruación es normal, el dolor excesivo no lo es. El término médico para los períodos excesivamente dolorosos es dismenorrea.

La dismenorrea primaria se refiere al dolor menstrual que ocurre más o menos hacia el momento cuando apenas comienzan los períodos menstruales en mujeres por lo demás sanas. Este tipo de dolor por lo general no está relacionado con ningún problema específico en el útero u otros órganos pélvicos. Se piensa que el aumento de la actividad de la hormona prostaglandina, la cual se produce en el útero, es un factor en la dismenorrea primaria.

La dismenorrea secundaria es el dolor menstrual que se desarrolla posteriormente, después de que los períodos han sido más normales y, con frecuencia, está relacionada con problemas en el útero u otros órganos pélvicos, como:

Endometriosis
Fibroides
Dispositivo intrauterino (DIU) hecho de cobre
Quistes ováricos
Enfermedad inflamatoria pélvica
Síndrome premenstrual (SPM)
Enfermedades de transmisión sexual
Estrés y ansiedad

CUIDADOS EN EL HOGAR

Las siguientes medidas le pueden permitir a usted evitar el uso de medicamentos que requieren receta médica:

Aplicar una almohadilla térmica para dar calor en el abdomen bajo (debajo del ombligo), pero teniendo cuidado de NO dormirse con la almohadilla encendida.
Hacer masajes circulares suaves con las puntas de los dedos alrededor del abdomen bajo.
Beber líquidos calientes.
Comer poco pero con frecuencia.
Consumir una alimentación rica en carbohidratos complejos, como granos integrales, frutas y verduras, pero baja en sal, azúcar, alcohol y cafeína.
Mantener las piernas elevadas mientras está acostada o acostarse de lado con las piernas dobladas.
Practicar técnicas de relajación como meditación o yoga.
Ensayar con medicamentos antinflamatorios de venta libre como ibuprofeno. Empiece a tomarlo el día antes cuando se espera que comience el período y continúe tomándolo regularmente durante los primeros días de dicho período.
Ensayar con suplementos de vitamina B6, calcio y magnesio, especialmente si el dolor es a causa del SPM.
Tomar duchas o baños calientes.
Caminar o hacer ejercicios con regularidad, incluyendo ejercicios de balanceo pélvico.
Bajar de peso si tiene sobrepeso.

Si estas medidas de cuidados personales no funcionan, el médico puede prescribir medicamentos como:

Antibióticos
Antidepresivos
Pastillas anticonceptivas
Antinflamatorios de venta bajo receta como meclofenamato (Meclomen)
Analgésicos de venta bajo receta (incluyendo narcóticos como la codeína, por breves períodos)

CUÁNDO LLAMAR A UN MÉDICO ESPECIALISTA

Llame de inmediato al médico si:

La secreción vaginal aumenta en cantidad o es de mal olor.
Presenta fiebre.
Su dolor es considerable, su período se retrasa más de una semana y ha estado sexualmente activa.

También llame al médico si:

Las medidas de cuidados personales no alivian el dolor después de 3 meses.
Tiene un DIU que fue colocado hace más de tres meses.
Presenta otros síntomas con el dolor o coágulos de sangre.
El dolor es intenso o repentino.
El dolor ocurre en momentos diferentes a la menstruación, empieza más de 5 días antes del período menstrual o continúa después de que el período ha terminado.

LO QUE SE PUEDE ESPERAR EN LA CLÍNICA

El médico la examinará, prestando especial atención al área de la pelvis y el abdomen, y le hará preguntas acerca de la historia clínica y los síntomas actuales, tales como:

¿A qué edad comenzaron los períodos menstruales?
¿Siempre han sido dolorosos? De no ser así, ¿cuándo comenzó el dolor?
¿En qué momento del ciclo menstrual experimenta el dolor?
¿Es el dolor agudo, sordo, intermitente, constante o con cólicos?
¿Es sexualmente activa?
¿Utiliza algún tipo de método anticonceptivo? ¿Qué tipo?
¿Cuándo fue el último período?
¿La cantidad de sangrado del último período fue la normal para usted?
¿Tienden los períodos a ser más prolongados o profusos (duran más de 5 días)?
¿Se han presentado coágulos de sangre?
¿Los períodos generalmente son regulares y predecibles?
¿Utiliza tampones durante la menstruación?
¿Qué ha hecho para tratar de aliviar la molestia? ¿Qué tan efectivo ha sido?
¿Hay algo que empeore el dolor?
¿Tiene otros síntomas?

Algunos de los exámenes diagnósticos que se pueden realizar son:

Análisis de sangre, incluyendo CSC
Cultivos (se pueden realizar para descartar la presencia de enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea, la sífilis primaria o las infecciones por clamidia)
Laparoscopia
Ecografía
El médico especialista puede prescribir pastillas anticonceptivas para aliviar los cólicos menstruales. Si no las necesita para el control natal, puede dejar de usarlas después de 6 a 12 meses. Muchas mujeres siguen teniendo un alivio de los síntomas incluso después de suspender el fármaco.

La cirugía puede ser necesaria para aquellas mujeres que no son capaces de lograr el control o alivio suficiente del dolor. Los procedimientos pueden ir desde la extirpación de quistes, pólipos, adherencias, endometriosis o fibroides hasta una histerectomía completa.

Para el tratamiento de la endometriosis, se pueden utilizar medicamentos de venta bajo receta.

Para el dolor provocado por un DIU, el médico puede recomendar:

Esperar hasta el final del primer año de uso. Los períodos dolorosos desaparecen en muchas mujeres durante este tiempo.
Hacérselo quitar y emplear métodos anticonceptivos alternativos.
Cambiarse a un DIU que contenga progesterona, lo cual por lo general provoca que los períodos sean más ligeros y menos dolorosos.


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Diagnóstico y tratamiento de las enfermedades morfológicas renales y de las del aparato urinario y retroperitoneo que afectan a ambos sexos.